Collect Art Magazine TEFAF Issue


Joseph Klibansky

De bronzen sculpturen van de 28-jarige 'Contemporary Mixed Media Artist' Joseph Klibansky vormen een blinkend onderdeel van de wonderlijke fantasiewereld, waarin hij ons in zijn eerdere werken liet verdwalen.
Klibansky dankt zijn bekendheid vooral aan de complexe digitale collages van wereldsteden, waarmee hij zijn naam als kunstenaar inmiddels gevestigd heeft.
Collect nam een kijkje in de keuken van de kunstenaar, waar zowel grote collages als bronzen beelden vorm krijgen en waar alle zeilen bijgezet werden om een sculptuur voor de Tefaf gereed te krijgen.

Enthousiast leidt de succesvolle kunstenaar rond in de ruimtes waar zijn arbeidsintensieve kunst tot stand komt. De plek, waar hij, naar eigen zeggen, nog steeds als een opgewonden kind rondloopt en zich een soort Sjakie in de chocoladefabriek waant.....
Hier, op een oppervlakte van maar liefst 1000 vierkante meter, treft men de geavanceerde apparatuur die nodig is om een ontwerp zoals hij dat in zijn hoofd heeft, te verwezenlijken.   
De hedendaagse technische mogelijkheden stellen hem in staat om een geheel nieuwe wereld te creëren rond die bestaande wereld.
Het arbeidsintensieve proces omvat bewerking van zo'n 300 à 600 beelden en neemt honderden uren per kunstwerk in beslag.
Sinds kort heeft Klibansky ook de beschikking over een magische 3D printer, met behulp waarvan zijn sculpturen vervaardigt, die hij vervolgens elders in brons laat gieten.

Fusion

Als er één woord is dat zowel de kunstenaar als zijn kunstwerken weergeeft, dan is dat fusion.
Hijzelf een 'fusion' van een Zuid-Afrikaanse fotograaf en een Nederlandse styliste, maar ook van aangeboren creativiteit en kennis opgedaan aan de business school.
Zijn kunstwerken vallen onder Fusion Art, een mix van digitale manipulatie, grafische vormgeving, verf- en sjabloontechnieken en ook inhoudelijk is er sprake van Fusion Art: Klibansky combineert in zijn kunstwerken moeiteloos realiteit en fantasie.

Van jongs af aan heeft Klibansky al met digitale beeldtechniek geëxperimenteerd.
Toen hij ontdekte dat hij door toevoeging van schildertechnieken een heel eigen dimensie aan  het beeldmateriaal kon geven, besloot hij van zijn hobby zijn professie te maken.
'Als ik niet slaap, denk ik aan kunst, ik droom mijn leven.'

Klibansky beleefde zijn doorbraak in 2008, met 'Heavy Traffic', een werk dat meteen opviel qua techniek, maar vooral ook vanwege het onderwerp: over een grauwe afbeelding van een stad met  affiches met Aziatische vrouwen zwemmen grote tropische vissen in neonkleuren.
'Het lag in mijn  bedoeling de mensen te wijzen op de stille, toenemende invloed van Azië op de wereld', zegt Klibansky, die ons met zijn afbeeldingen van dichtbevolkte steden confronteert met de wereld van nu en die van de toekomst als 'science fiction come true'.
Volgens Klibansky bevinden wij ons momenteel in een transitie, waarbij het door stedenbouw verbannen groen weer naar de stad terugkeert en de mens een evenwichtiger toekomst tegemoet gaat. Hij schept een dichtbevolkt New York, met mensen die overal druk doende zijn met van alles en niets,  waar  een waterval uit het raam van een met klimop begroeide wolkenkrabber stort en kraanvogels rustig klapwiekend aan de stadse hectiek beneden voorbijgaan. Ook kolibries, vogels die nooit slapen, laat hij op 'High Flyers' rond een gebouw vliegen, als metafoor voor de eeuwig in beweging zijnde stadsmens  De stad en de natuur zijn voor Klibansky een vanzelfsprekend geheel.

Evenwicht is een belangrijk aspect in Klibansky's kunstwerken, volgens de kunstenaar het resultaat van de synergie tussen het fotografisch oog en kleurgevoel van zijn vader en zijn eigen  creativiteit: 'Mijn vader is mijn grote voorbeeld, aan het eind van de regenboog hoop ik net zoveel skills als mijn vader te hebben.'

In de kunstwerken die door het combineren van technieken laag voor laag opgebouwd zijn, speelt architectuur met vooral grote en hoge herkenbare gebouwen de hoofdrol. De afbeeldingen worden  op een groot formaat doek aangebracht, waarna geschilderde details, zoals vlinders, vogels en planten in neonkleuren hun weg vinden op het omvangrijke werk. Wanneer het kunstwerk is voltooid, volgt de finishing touch met een afdekkende laag van 3D liquid glass voor een driedimensionaal effect.

De fantasiewereld, die Klibansky met digitale technieken tevoorschijn tovert, appeleert aan de smaak van de hedendaagse kunstkoper: 'High Flyers' ging op een veiling van Sotheby's inderdaad skyhigh en bracht 34.350,- euro op, een recordbedrag voor een jonge professional.
DJ Armin van Buuren benaderde hem voor het ontwerpen van hoezen voor zijn albums met als achterliggende gedachte dat men via Van Buurens muziek en Klibansky's kunst even kan ontsnappen aan de wereld van nu.
Ook kinderen verliezen zich graag in zijn sprookjesachtige taferelen: 'Er zijn ouders die voor de kinderkamer voor mijn kunst kiezen. Zij vinden het een mooie manier om kinderen spelenderwijs met kunst vertrouwd te maken, omdat op de kleurrijke afbeeldingen veel te zien en te ontdekken valt.'
Mede door de afmeting de kunstwerken - sommige beslaan wel zeven meter – vinden deze ook gretig aftrek bij grote bedrijven als bijvoorbeeld ingenieursbureau Arcadis.

Glanzende Vanitas

Bevatten genoemde kunstwerken mede door het gebruik van het magische liquid glass al een 3D effect, sinds hij in het bezit is van een 3D printer, kan Klibansky zijn fantasie en creativiteit  nu volledig driedimensionaal vormgeven.
De sculpturen laat Klibansky vervolgens in gerenommeerde gieterijen in Pietrasanta of in Londen in brons gieten, al naar gelang de gewenste kleur brons (rood, geel of zilverwit, alles in hoogglans).
Een dure 'hobby', want met de aanschaf van de magische machine alleen al ging 70.000 euro gemoeid. Tel daarbij het kostbare materiaal en het gietproces in het buitenland en het zeer tijdrovende arbeidsproces en het is duidelijk dat er aan Klibansky's kunst een navenant prijskaartje
hangt.

Op dit moment is men op de werkvloer druk doende de meest recente sculpturen in gereedheid te bengen voor de Tefaf.
Goudkleurige uitvergrote mallen, waar onderdelen als het ware nog  uitgedrukt dienen te worden, bevatten hedendaagse iconen en symboliseren enerzijds het verloop van het menselijk leven, van embryo, hart en orchidee naar schedel, anderzijds de consumptiemaatschappij, met onder meer een Starbucksbeker, een Colaflesje en een embryo en een schedel.
In deze gouden hedendaagse Vanitas zijn traditie en hig tech samengemolten tot een glanzend geheel.

De 24 k vergulde sculptuur 'Reflections of truth', die zich in Singapore bevindt, refereert aan de actualiteit (een geknielde Pinnochio, met een kostbare ring rond zijn lange neus, verwijst naar de hebzucht, waarbij men een leugen niet schuwt om het kostbare te pakken te krijgen), maar het is een boodschap met een knipoog. 'Kunst moet vragen stellen', vindt Klibansky.
Net zoals de gelaagdheid in vorm bevat elk kunstwerk ook in overdrachtelijke zin een dubbele bodem. Geen zware theorieën, maar een luchtig, kleurrijk of blinkend verwijzen naar.

Voor zijn 'Beautiful Tomorrow' koos hij de witbronzen variant en ging hij weer te werk volgens het fusion begrip: zijn zilverkleurige poedel paart schoonheid aan  intelligentie en is volgens Klibansky een portret van succes en positiviteit, snuivend aan een mooie toekomst.

'Want het kan alleen maar mooier worden', aldus de grondlegger van de Digital Mixed Media stroming, 'ik ben een rasoptimist, al het gesomber over deze tijd is aan mij niet besteed, ik vind het heerlijk om in het nu te leven, om over zoveel technische mogelijkheden te kunnen benutten en ik droom de toekomst met optimisme tegemoet.'